El Rolex TP52 World Championship comenzará el lunes en Newport.

La espectacular sede del New York Yacht Club en Newport (Rhode Island) acogerá la próxima semana la batalla por la edición 2024 del Rolex TP52 World Championship. Diez equipos de siete nacionalidades disputarán la corona mundial de TP52, incluyendo al tailandés Vayu, flamante ganador del evento previo de las 52 SUPER SERIES celebrado el pasado mes en las mismas aguas.

La tercera regata de la temporada 2024 de las 52 SUPER SERIES pondrá en juego el título mundial de TP52 justo cuando se cumpla un mes de la histórica victoria del tailandés Vayu en el mismo escenario. El sorprendente triunfo del equipo de la familia Whitcraft demostró la igualdad entre la flota y deja en desuso el término “favorito” que parecía reservado a un reducido número de equipos.

Tres de los presentes en esta edición han ganado la corona mundial anteriormente, pero nada en el libro de ruta de 2024 sugiere que el Quantum Racing Powered by American Magic de Doug DeVos (campeón en 2014, 2016, 2018 y 2022), el Platoon Aviation de Harm Müller-Spreer (2017, 2019 y 2023) o el Sled de Takashi Okura (2021) tengan una ventaja sobre sus rivales.


El campeón 2023 necesita brillar

Platoon Aviation es el defensor del título. El equipo alemán, que cuenta a bordo con los españoles Joan Calafat, Víctor Mariño y Javier de la Plaza, está dispuesto a dejar atrás los problemas de juventud de su nuevo barco en el inicio de la temporada y luchar por su cuarto Mundial. El mes pasado, en la primera de estas dos regatas en Newport, los campeones de las 52 SUPER SERIES 2023 acababan de encontrar un filón de consistencia potencialmente ganadora cuando golpearon algo en el agua y perdieron la mayor parte de su timón.

Su armador, Müller-Spreer, subraya: “Soy muy positivo. Tenemos un verdadero espíritu de lucha en este Platoon Aviation, llevamos tanto tiempo juntos que sabemos lo que hace falta para ganar y creo firmemente que seremos aspirantes aquí. Nos ha llevado tiempo familiarizarnos con este nuevo barco, y el mes pasado en Newport sentíamos que lo estábamos consiguiendo cuando dañamos el timón. Pero aquí estamos, somos luchadores. Tenemos confianza, y eso es muy importante en el deporte, como lo será en este Mundial”.

Soñar a lo grande o volver a la realidad

La reciente victoria de Vayu demuestra cómo cualquier equipo puede cabalgar una ola de regularidad hasta la victoria. Pero la escuadra tailandesa reconoce que su éxito será difícil de repetir en el Mundial, donde el nivel siempre sube un peldaño y las tripulaciones están dispuestas a forzar la ecuación riesgo-recompensa.

Pom Green, jefe de proyecto y trimmer de mayor de Vayu, se muestra cauto: “Ahora mismo cualquier equipo puede ganar una regata, un buen número de barcos pueden encadenar victorias y esa vez lo hicimos muy bien para recuperarnos de los malos resultados. Pero será muy, muy difícil de repetir, y no nos hacemos ilusiones de empezar donde lo dejamos. Para nosotros fue la regata de la década”.

Entre los que acechan una victoria de evento se encuentra el Gladiator de Tony Langley. El equipo británico, dirigido por el timonel argentino y triple campeón del mundo de TP52 Guillermo Parada, se quedó a sólo dos puntos de ganar el XS 52 SUPER SERIES Newport RI Trophy tras una considerable remontada.

Parada cree que tienen las credenciales y todas las “herramientas en su caja de herramientas” para ganar el Mundial:

“¿Por qué no? Nos gusta la sede, necesitamos ser un poco más constantes a lo largo de la semana, es lo que nos falta. Esperemos que ahora podamos conseguirlo en el momento adecuado. Creo que si nos fijamos en los resultados y en nuestro rendimiento, tenemos posibilidades de ganar y la magnitud de esa oportunidad depende de lo bien que hagamos nuestro trabajo. Vayu nos ha demostrado a todos que la flota está tan igualada que, con una buena semana, casi todos tenemos posibilidades de ganar un evento. Ahora mismo estamos ganando regatas, pero aún no hemos tenido la semana perfecta. Tenemos que eliminar los errores evitables”.

La presión de los héroes locales

El Quantum Racing powered by American Magic de Doug DeVos, en casa y representando al club anfitrión, el NYYC, falló en el momento menos oportuno en el evento del mes pasado. Después de ir en cabeza toda la semana, cuando sólo necesitaban un sólido último día para ganar, tropezó y cedió 19 puntos en las dos últimas regatas, escapándosele un triunfo que parecía asegurado.

El equipo sabe cómo ganar Mundiales: Ha ganado más que nadie. Desde el primero de 2014 en Porto Cervo, ha cosechado tres más, el último en Cascais en 2022. Y cuando supere su “maldición” del último día, seguro que volverá a subir a lo más alto.


El joven patrón, Víctor Díaz de León, reflexiona: “Nos hemos dado cuenta de que en las dos últimas regatas lo hemos pasado mal el último día. Probablemente, por la juventud del equipo de popa, nos esforzamos demasiado por conseguirlo con la emoción de tener la oportunidad de ganar. Lo hemos revisado y seremos más disciplinados. Si volvemos a estar en esa posición privilegiada, nos ceñiremos a los procesos que claramente funcionan”.

Una sede magnífica

La primera regata de Newport fue unánimemente considerada un éxito. La zona de regatas era nueva para la flota y resultó ser muy abierta, con muchas variables a tener en cuenta, sin olvidar los elementos de corriente y la inestabilidad del viento. La emoción está en el aire, y entre los equipos que deben albergar esperanzas de ganar dando ese paso fuera de la apretada mitad de la flota están el británico Alegre de Andy Soriano, el local Sled de Takashi Okura (campeón del mundo y del circuito en 2021), y el sudafricano Phoenix de Hasso y Tina Plattner, que cuenta con el tres veces campeón del mundo de TP52 Ed Baird como táctico.

El Rolex TP52 World Championship Neport RI 2024 comenzará el próximo lunes, 15 de julio, con la regata oficial de entrenamiento no puntuable. La competición se desarrollará desde el martes, 16 de julio, hasta el sábado, 20 de julio, cuando el New York Yacht Club acogerá la entrega de premios en la que se coronará al campeón del mundo de TP52 2024. El Mundial forma parte del catálogo de eventos patrocinados por Rolex desde 2017 como parte de una relación de la relojera suiza con el mundo de la vela que se remonta siete décadas. 

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL 52 SUPER SERIES 2024

1. QUANTUM RACING POWERED BY AMERICAN MAGIC (USA), Doug DeVos, 27+36 = 63    

2. GLADIATOR (GBR), Tony Langley, 37+35 = 72      

3. SLED (USA), Takashi Okura, 33+42 = 75    

4. ALEGRE (GBR), Andy Soriano, 37+44 = 81     

5. INTERLODGE (USA), Austin y Gwen Fragomen, 32+49 = 81     

6. VAYU (THA), Familia Whitcraft, 51+33 = 84

7. PLATOON AVIATION (GER), Harm Müller-Spreer, 45+47 = 92     

8. PAPREC (FRA), Jean-Luc Pethuguenin, 49+51 = 100  

9. ALPHA+ (HKG), Shawn y Tina Kang, 51+58 = 109

10. PROVEZZA (TUR), Ergin Imre, 25+88 = 116

11. PHOENIX (RSA), Hasso y Tina Plattner, 77+46 = 123