2. mayo, 2022

Ed Baird liderará la estructura de popa del Interlodge en 2022

El estadounidense Interlodge de Austin y Gwen Fragomen regresó a las 52 SUPER SERIES en Europa la pasada temporada tras cinco años de ausencia. La oportuna adquisición del Azzurra, ganador en 2019, fue el catalizador de su vuelta al circuito de monocascos más importante del mundo. En 2022 se pasa a velas Doyle Sails y refuerza su tripulación con el polifacético Ed Baird, varias veces campeón de las 52 SUPER SERIES.
Interlodge regresó a las 52 SUPER SERIES en 2021 y tuvo que adaptarse a las limitaciones en desplazamientos debido a la pandemia con varios ajustes en su alineación. Este año, el equipo armado por los Fragomen incorpora importantes cambios para hacer frente a la temporada completa, tanto a nivel de equipamiento como de tripulación. La oportunidad de competir en un par de regatas de invierno en Estados Unidos ha servido al equipo de entrenamiento para afrontar la temporada 2022 y les ha dado la oportunidad de probar junto con el diseñador Jordi Calafat y el trimmer Dave Armitage las nuevas velas con las que competirán este año (se han pasado a Doyle Sails, al igual que Platoon).

Kris Matthews, jefe de proyecto de Interlodge, recuerda:

“Hicimos dos eventos en Key West este invierno, lo que fue genial: la tradicional Key West Race Week y posteriormente una semana en la que tuvimos a los GL52 (Great Lakes 52s) y cinco de nosotros hicimos un evento de tres días durante las vacaciones escolares de febrero. En enero, en Key West, Austin navegó en el TP52 durante un par de días y Gwen en el 44 (el equipo tiene un Botín 44). Éramos el único barco de la clase TP52, así que fue un poco difícil y teníamos una mezcla de ‘estrellas’ de las Super Series como tripulación, ya que decidimos hacerlo bastante tarde. Como sabéis, hemos cambiado a Doyle Sails junto con Platoon, así que tuvimos a Jordi Calafat con nosotros y eso nos dio la oportunidad de probar un montón de velas nuevas y dispusimos de todo nuestro inventario de entrenamiento durante estos dos eventos. Aprovechamos la oportunidad de probar y entrenar donde era un poco más conveniente para Austin en lugar de ir a navegar en marzo o abril”.

El equipo estadounidense se muestra muy objetivo en cuanto a sus expectativas para la temporada: los objetivos principales son seguir mejorando y asegurarse de que el armador y timonel Austin Fragomen disfrute del desafío.

Matthews reconoce:

“Para nosotros, la temporada pasada consistió sobre todo en volver a salir y competir por primera vez en bastante tiempo y, obviamente, el nivel de competición es muy elevado, así que sólo queremos estar ahí y sentir que estamos progresando, asegurarnos de que Austin y Gwen lo pasan bien y ser tan competitivos como podamos. Nos basta con dar lo mejor de nosotros mismos y a sentir que lo estamos haciendo lo mejor posible. Queremos seguir mejorando. Tenemos una gran herramienta en el barco, y con un poco más de preparación podemos hacerlo mejor. El año pasado fue un poco complicado, ya que tuvimos que cambiar el equipo varias veces debido a las diferentes reglas de los distintos países, así que ahora empezamos con un inventario de velas adecuado y nos esforzaremos al máximo”.

Ed Baird se incorpora a la disciplina del Interlodge para liderar la estructura de popa. El estadounidense, elegido Rolex World Sailor of the Year en 2007 (mejor regatista del mundo), aporta un impresionante palmarés que incluye varios títulos de 52 SUPER SERIES, una victoria de America’s Cup, mundiales en diferentes clases y dilatada experiencia oceánica. La tripulación también recibe el refuerzo del joven regatista de Match Race afincado en San Francisco, Michael Menninger, tripulante de American Magic, y Rod Dawson se encargará de la escota de mayor. Por lo demás, la escuadra del Interlodge permanece invariable.

Matthews explica:

“Llegaremos a Baiona seis días antes de la regata y nos pondremos a entrenar. Hemos probado todas nuestras velas de entrenamiento, lo que supone 14 días de navegación este invierno. Estamos añadiendo un nuevo sistema del runner antes de que el barco vaya a Baiona, el barco tenía una aleta de quilla nueva antes de que lo compráramos. Jordi se está encargando de la parte de las velas de ambos programas, así que es probable que hagamos alguna puesta a punto con el Platoon, pero todavía no hay nada fijado, nos adaptaremos a lo que hagamos”.

Los eventos de la costa atlántica entusiasman a Matthews y al resto de la tripulación:

“Creo que tenemos muchas ganas de ir a un lugar nuevo. Hace tiempo que los 52 no van a ningún sitio nuevo, así que será interesante. Y será la primera vez en 15 años de historia del proyecto Interlodge que vayamos a Cascais, así que encabeza la lista de nuevas aventuras del programa”.

En su condición de equipo estadounidense, reconocen sus ganas de que las 52 SUPER SERIES vuelvan a Estados Unidos en un futuro no muy lejano.

Matthews sonríe:

“No nos oirás quejándonos de eso. Estamos Sled, Gladiator y nosotros Interlodge, todos asociados con Newport de alguna manera, y nos gustaría navegar aquí de nuevo. Para hacerlo, quizá haya que enlazar con Key West y hacer algo en mayo-junio en Nueva Inglaterra y embarcar en julio-agosto y luego terminar la temporada en septiembre-octubre en Europa. O hacer dos eventos a este lado del Atlántico y tres en Europa. Para nosotros fue increíble volver a navegar en Key West y tuvo mucho sentido que todos navegáramos allí y que pudiéramos llevar a la flota hasta allí. Estaríamos encantados de ir a Miami, Fort Lauderdale o Palm Beach, ya que con estas nuevas balizas motorizadas es mejor. Creo que lo más realista sería hacer algo parecido a un Invitational quizás en Newport. Creo que si hiciéramos algo en Newport podríamos ver 8-10 IRC 52, parecido a lo que vimos en Puerto Portals el pasado año”.


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