9. mayo, 2016

Quantum, en plena forma

(9 de mayo de 2016, Palma de Mallorca) – Quantum Racing tuvo un titubeante inicio de la temporada 2015, pero este pasado fin de semana en Palma, con su convincente victoria en la Gaastra Palma Vela, ha demostrado estar preparado para volver a luchar por el título de las 52 SUPER SERIES en 2016.

El velero norteamericano, comandado por Ed Baird, ha tenido sus altos y bajos en la regata de pretemporada de Mallorca que terminó el domingo, pero el hecho de haber ganado una regata tan igualada y competida, con nueve de los TP52 más fuertes del circuito, y en unas condiciones climáticas tan cambiantes, les hace volver a lucir el cartel de favoritos en la incipiente temporada. Un favoritismo que pondrán ya en prueba dentro de menos de tres semanas en aguas de Scarlino (Italia) donde se abre la temporada de 52 SUPER SERIES.

Las condiciones se mostraron cambiantes durante los cuatro días de regatas en la bahía de Palma. La brisa fue inestable, lo que hacía muy complicado ser consistente en una flota tan pareja. La temporada pasada en Palma nueve barcos llegaban directamente del astillero y no todos compitieron en la Gaastra Palma Vela en pretemporada. Pero este año después de una temporada completa de competición, el nivel de la regata insular ha sido más alto que nunca. Testar algunos cambios de configuración en los diseños de Vrolijk y la adaptación de nuevos regatistas a las maniobras fueron los principales objetivos de los equipos en Palma.

Para Quantum Racing Palma fue su primera prueba de la temporada ya que no estuvieron en los entrenamientos de marzo en Valencia. Así que la regata primaveral se convirtió en el escenario para integrar a sus tres nuevos tripulantes: el navegante Ian Moore, Rodney Ardern (pit) y James Dagg (trimmer). Pese a esos tres cambios de tripulación y con la vuelta de Terry Hutchinson a la táctica mostraron estar un paso por delante de sus rivales. Al final, consiguieron una renta de seis puntos sobre el Azzurra, segundo, que se presenta esta temporada con el objetivo de defender el cetro de 52 SUPER SERIES de 2015 y de revalidar el título de campeón del mundo que este año se dirimirá en la regata de Mahón en septiembre.

Quantum Racing ganó tres de las siete mangas con una convincente victoria parcial en la última manga de la regata, aunque también hay que apuntar que tuvieron sus altibajos con dos sextos puestos.

Por su parte, al Azzurra de Guillermo Parada le costó cuatro días ganar su primera manga. Y lo hizo después de haber tenido el sábado por la noche una charla regenerativa por parte de toda la tripulación. Venían navegando consistentemente, pero si brillo. Y el domingo abrieron la jornada con un triunfo y un cuarto lugar en la segunda manga que les dejaba al final con una renta de dos puntos sobre Bronenosec de Vladimir Liubomirov, que probablemente haya sido el barco que haya mostrado una proyección más alzista durante la regata de pretemporada. El domingo hizo un segundo y un tercero para llegar al cajón de la prueba.

Pero lo que ha quedado claro es que la temporada 2016 de 52 SUPER SERIES va a ser muy igualada y se convertirá en una batalla sin cuartel. Cuatro barcos ganaron mangas en Palma. Por ejemplo, el Platoon de Harm Muller-Spreer perdió la segunda posición final el último día y un puesto en el cajón. Sólo ocho puntos separaron al final al segundo del sexto y eso en una competición como 52 SUPER SERIES, en la que todos los puntos cuentan desde el principio hasta el final, va a desembocar en unas regatas peleadas hasta el último metro.

Hablando después de la última regata el domingo 8 de mayo:

“Siempre queremos ganar y hacerlo aquí ha sido importante. Pero hemos venido a aprender y para preparar y controlar nuestros puntos débiles. Así que, si bien es emocionante ganar, para nosotros era más importante ser capaces de integrar a los nuevos miembros de la tripulación. Se han visto algunas regatas realmente buenas. Pero estoy seguro de que estamos en buenas condiciones para competir en Scarlino e intentar ganar. La flota está muy apretada. Me sorprende cómo un pequeño error puede significar la pérdida de dos o tres puestos. Está así de apretado en 52 SUPER SERIES.”
Ed Reynolds (USA), Project Director del Quantum Racing (USA)

“El domingo navegamos mucho mejor. Tuvimos una reunión de las importantes el sábado por la noche y nos valió para cambiar la actitud con la que navegamos, y por eso nos ha ido mucho mejor. Ha sido un buen día. En la primera manga hicimos lo que habíamos planeado y nos colocamos con opciones de ir a la última manga con opciones de luchar por el triunfo en la regata. En la segunda se tardó bastante en conseguir las condiciones para navegar. Después tuvimos que compartir el campo de regatas con otras clases. Un par de veces tuvimos que virar para evitar a los grandes ‘wallys’ y eso nos salió muy caro poniéndonos a la cola de la flota. Pero recuperamos hasta la cuarta plaza. Hemos mejorado y estamos razonablemente contentos. Vinimos a ganar y hacer segundos no nos hace felices, pero al ver cómo nos ha ido la semana al menos debemos estar satisfechos”
Guillermo Parada (ARG), patrón del Azzurra (ITA)

“Ha sido una buena regata para nosotros en una competición muy igualada y de mucho nivel. Cualquiera de los barcos puede ganar mangas. Y esta regata nos ha vuelto a manifestar lo que va a ser la temporada de 52 SUPER SERIES, con muchos barcos luchando por el triunfo. Nos ha ido muy bien con Ado Stead en la táctica conmigo. Es muy interesante tener otro táctico en el barco y trabajar conjuntadamente. Él es muy bueno. Los resultados del último día nos van a dar mucha confianza para ir a Scarlino y salir a competir dentro de dos semanas»
Michele Ivaldi (ITA), táctico del Bronenosec (RUS)

Resultados finales de la Gaastra PalmaVela 2016:

1. Quantum Racing (Doug DeVos, USA) (1-2- 2-1-6-6-1) 13pts
2. Azzurra (Alberto Roemmers, ITL) (2-5-4-4-4-1-4) 19pts
3. Bronenosec (Vladimir Liubomirov, RUS) (3-6-5-2-7-3-2) 21pts
4. Platoon (H. Müller-Spreer, GER) (6-3 -3-6-1-4-6) 23pts
4. Ran (Niklas Zennström, SWE) (5-7- 1-7-3-5-3) 24pts
6. Provezza (Ergin Imre, TUR) (9-1-8-9-2-2-5) 27pts
7. Alegre (Andy Soriano, USA/GBR) (4-4 -6-8-9-10-10) 41pts
8. Paprec (Stephane Neve, FRA) (8-9-9-5-5-7-7) 41pts
9. Sled (Takashi Okura, USA) (7-8-7-3-8-10-10) 43pts


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