20. mayo, 2022

LAS 52 SUPER SERIES 2022 COMIENZAN EN BAIONA SIN CLAROS FAVORITOS

La temporada 2021 de las 52 SUPER SERIES terminó con la clasificación más ajustada de la historia del circuito. El estadounidense Sled se proclamó campeón en una emocionante final imponiéndose por la mínima a su compatriota Quantum Racing y por dos puntos al alemán Platoon. Las Rías Baixas gallegas acogerán a partir del próximo lunes la primera cita de las 52 SUPER SERIES 2022, una emocionante batalla que anuncia la máxima igualdad y ausencia de favoritos en la lucha por el título. La ABANCA 52 SUPER SERIES Baiona Sailing Week fue presentada hoy en el Monte Real Club de Yates de Baiona, sede del evento que se celebrará del 23 al 28 de mayo.
El acto de presentación de la ABANCA 52 SUPER SERIES Baiona Sailing Week estuvo presidido por José Luis Álvarez, presidente del MRCYB; Carlos Gómez, alcalde de Baiona; Marta Fernández-Tapias, delegada territorial de la Xunta de Galicia; Gorka Gómez, diputado de deportes de la Diputación de Pontevedra; Agustín Zulueta, director general de las 52 SUPER SERIES; y Gabriel González, director de la red comercial de ABANCA. Todos coincidieron en la importancia de este evento para promocionar Baiona, el entorno de las Rías Baixas y Galicia gracias a la repercusión internacional del circuito.   
Diez años después de que las 52 SUPER SERIES debutaran con cinco barcos en la regata Trofeo Conde de Godó de Barcelona, la temporada 2022 comienza sin claros favoritos entre los nueve equipos participantes. Ninguno parte con ventaja evidente en ninguna condición de viento o mar, por lo que la expectación es máxima por saber el resultado de las nuevas incorporaciones en las tripulaciones y de las modificaciones realizadas en los TP52 durante el invierno. Los equipos ultima preparativos en los pantalanes del Monte Real Club de Yates de Baiona (MRCYB) con la mirada puesta en el campo de regatas que les espera a partir del próximo lunes frente a las majestuosas islas Cíes, en la entrada de la espectacular ría de Vigo.   
Esta temporada parece estar más centrada que nunca en los armadores. El defensor del título, el estadounidense Sled, recupera a Takashi Okura como timonel después de su ausencia la temporada pasada por las restricciones de viaje en la frontera japonesa. En Quantum Racing, el entusiasta owner-driver estadounidense Doug DeVos estará a bordo en al menos cuatro de las cinco pruebas de este año. Ambos han estado perfeccionando sus habilidades en sus respectivas sedes, por lo que se espera que lleguen a Baiona en plena forma. El Sr. Okura acaba de participar en una regata de tres días con barcos de 40 pies en Japón y DeVos es muy activo en la flota de 52 pies de los Grandes Lagos.
En su afán por comenzar la temporada de la mejor manera posible, cinco de los equipos que competirán en Baiona entrenaron juntos en Valencia a principios de la primavera. Alegre, Platoon, Quantum Racing, Gladiator y Provezza compartieron unas muy útiles jornadas de entrenamiento colectivo a modo de evento de pretemporada.   
Varios equipos han aprovechado el parón invernal para incorporar modificaciones en sus barcos. Alegre, Phoenix y Quantum Racing montan nuevas aletas de quilla, Platoon e Interlodge se han pasado a velas Doyle, y Gladiator a Quantum Sails. En Baiona se conocerá el resultado de estos cambios.
Prácticamente todas las escuadras han reforzado sus tripulaciones con una nueva inyección de talento. Interlodge recibe como nuevo táctico al pluricampeón de las 52 SUPER SERIES y ganador de la America’s Cup, Ed Baird. Provezza incorpora a Cole Parada, uno de los pilares del programa Azzurra, y a Skip Baxter como trimmer de mayor. Gladiator recurre a uno de los regatistas españoles más reconocidos del mundo: el campeón olímpico, experto oceánico, tripulante de SailGP y de America’s Cup, Xabi Fernández. Junto al polivalente regatista vasco estarán el ganador del circuito Ian Moore como navegante, el campeón olímpico de Laser Paul Goodison, y los trimmers Simon Fry y Andrew Estcourt.
El defensor Sled confía en la misma alineación con la que consiguió en 2021 el título de las 52 SUPER SERIES y el Rolex TP52 World Championship, liderada por Murray Jones, seis veces ganador de la America’s Cup, y Francesco Bruni, de Luna Rossa. El equipo empezo a entrenar pronto en Baiona y espera mantener la velocidad y la consistencia que mostraron en noviembre en Mallorca para lograr su histórico doblete.  

“Lo bueno es que es una sede nueva para todos y eso debería igualar un poco las cosas. Nuestros chicos han estado haciendo algunas regatas y deberían estar listos. No hemos cambiado mucho, no hemos optado por nuevos diseños de velas ni por una nueva quilla. Murray Jones es un gurú del aparejo y siempre estamos actualizando el ajuste del aparejo y la configuración del barco, y aplicaremos algunas ideas nuevas que hemos visto en barcos de Auckland. Hemos estudiado la idea de la nueva aleta, pero no creemos que se justifique por medio segundo por milla. Queremos salir y hacerlo lo mejor posible, navegar de forma inteligente y rápida, que es lo que ha funcionado antes”.

Explica Don Cowie, trimmer de mayor y director de proyecto de Sled. 

Segundo el año pasado por un solo punto, y cuatro veces campeón del circuito, Quantum Racing cuenta con una nueva aleta de la quilla y tendrá menos cambios en la estructura de popa del barco que en años anteriores.

“Creo que ya vimos en Valencia que la nueva quilla cumplía con nuestras expectativas y a partir de ahí vimos que estamos en muy buena forma”.

Apunta el presidente de Quantum Racing y director del proyecto, Ed Reynolds, participante en todos los eventos de los diez años de las 52 SUPER SERIES y en todas las regatas de la MedCup desde 2006.

De acuerdo con Reynolds:

Lo que me gusta especialmente de las 52 SUPER SERIES es que se trata de una serie de más de 50 mangas sin descartes. Cada prueba cuenta. Así que no se puede tener una obsesión por ganar mangas y regatas. Ganar las series requiere pura regularidad. Se trata de recuperar un puesto aquí y allá, pero sobre todo de estar siempre entre los tres o cuatro primeros. Y en eso somos buenos. Tenemos todos los datos para saber que el barco es rápido y cómo rendimos. Ahora tenemos que trabajar duro como equipo para ofrecer esa consistencia, día tras día. Tan sencillo como eso…”.

El Platoon de Harm Müller Spreer ha subido al podio al término de cada una  de las últimas cuatro temporadas, y ha sido segundo tres veces consecutivas. Pero los dobles campeones del mundo aún no han ganado ninguna edición de las 52 SUPER SERIES. Los pequeños errores y, sobre todo, las penalizaciones, podrían explicar los tres puntos que les costaron el título el año pasado.

El campeón de America’s Cup Ross Halcrow, trimmer de Platoon, reconoce:

“Tenemos que coger un buen impulso desde el principio, aprender de los errores de la temporada pasada y avanzar. Nos hemos preparado bien, y creo que esta vez podemos conseguirlo. Tenemos muchas ganas de ir a Baiona. Es un reto totalmente nuevo. Tiene buena pinta, el agua es relativamente plana. Estamos preparados para cualquier cosa esta temporada y tuvimos un buen entrenamiento en Valencia, dos buenos días de competición. Nos sentimos fuertes en brisas suaves, sencillamente estamos listos para empezar”.

¿Y puede ser ésta la temporada del Platoon? Halcrow se muestra confiado:

“Creo que sí. Estamos contentos con todo: el personal, las herramientas, el pack completo, lo tenemos todo. Ahora, depende de nosotros”.

El barco alemán cuenta a bordo con el vigués Víctor Mariño.

Pero al igual que los protagonistas del podio 2021 esperan repetir o mejorar su actuación del año pasado, sus rivales también afrontan la nueva temporada con altas expectativas. El sudafricano Phoenix de la familia Plattner se quedó fuera del top tres por poco cuando la explosión de su spinnaker en la séptima manga del último evento lo privó de luchar por un título que llegó a tener al alcance de la mano. Esta temporada volverá a contar con el fenómeno australiano Tom Slingsby a la táctica, todo un garante de calidad. Pero también el Alegre de Andy Soriano y el Provezza de Ergin Imré tienen el potencial y el talento para ganar en Galicia, lo que sería el trampolín perfecto para soñar con un puesto en el podio de final de temporada.
Nueve equipos lucharán por la ABANCA 52 SUPER SERIES Baiona Sailing Week del 21 al 28 de mayo. El podio del primer evento de la temporada sólo tiene espacio para los tres mejores. La victoria es cosa de uno.   

 

ABANCA 52 SUPER SERIES Baiona Sailing Week
Equipos participantes
ALEGRE (GBR), Andy Soriano
GLADIATOR (GBR), Tony Langley
INTERLODGE (USA), Austin y Gwen Fragomen
PHOENIX (RSA), Hasso y Tina Plattner
PLATOON (GER), Harm Müller Spreer
PROVEZZA (TUR), Ergin Imre
QUANTUM RACING (USA), Doug DeVos
SLED (USA), Takashi Okura
VAYU (THAI), Familia Whitworth

Calendario 52 SUPER SERIES 2022
ABANCA 52 SUPER SERIES BAIONA SAILING WEEK, Baiona, 23 – 28 de mayo
ROLEX TP52 WORLD CHAMPIONSHIP, Cascais (Portugal), 20-25 de junio
PUERTO PORTALS 52 SUPER SERIES SAILING WEEK, Mallorca, 21-25 de julio
SCARLINO 52 SUPER SERIES SAILING WEEK, Toscana (Italia), 26 de septiembre – 1 de octubre
BARCELONA 52 SUPER SERIES SAILING WEEK, Barcelona, 24 – 29 de octubre

Siga la acción en directo desde Baiona con la retransmisión en 3D a través de la página web de las 52 SUPER SERIES.


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