23. mayo, 2022

Sled, preparado para la defensa del título

Los campeones de las 52 SUPER SERIES de 2021 afrontan la defensa del título recuperando al timón a su armador, Takashi Okura, quien no pudo viajar la temporada pasada. El equipo cuenta con el mismo núcleo de regatistas japoneses que logró el pasado mes de noviembre en Palma un histórico doblete al adjudicarse el título de las 52 SUPER SERIES y el Rolex TP52 World Championship.
Consciente de la fortaleza de la flota de TP52 esta temporada, el equipo estadounidense afronta el décimo aniversario de las 52 SUPER SERIES con una perspectiva totalmente objetiva. Como señala su jefe de proyecto y trimmer de mayor, Don Cowie, el hecho de haber ganado el título por un punto significa que no pueden dar nada por sentado.

“Para ser honestos, el año pasado hicimos una buena temporada, pero en un par de ocasiones tuvimos la suerte de ir en cabeza de las regatas cuando el viento era o demasiado suave o demasiado fuerte y los dados rodaron a nuestro favor, pero podría haber sido al revés y acabar terceros o cuartos con la misma facilidad. Creo que la flota es tan potente que sería muy arrogante pensar que vamos a terminar entre los dos primeros. Pero nos gustaría terminar en el podio, sobre todo no tener malas regatas, pero desde luego no hinchamos el pecho porque seamos los campeones del mundo».

El barco mostró en 2021 buena velocidad en todas las condiciones, por lo que han optado por seguir con la misma configuración, aplicando pequeños ajustes:

“No hemos cambiado mucho, no hemos apostado por nada radical. Al contar con Murray (Jones), que es un poco gurú de los aparejos, tenemos algunas ideas nuevas de un par de TP52 que tenemos en Auckland y las aplicaremos. Hemos estudiado la opción de la nueva aleta, pero no podemos justificarla por medio segundo por milla o lo que sea que los diseñadores digan que nos va a dar. Seguro que podría volverse en nuestra contra, pero no tenemos problemas con el coste, el Sr. Okura es muy bueno permitiéndonos adquirir cosas nuevas. Sólo queremos empezar a trabajar y hacer lo que podamos. Esta es una nueva sede para todos, y por eso estamos contentos de pasar tres o cuatro días aprendiendo. El Sr. Okura es tan buen timonel que no le costará mucho ponerse al día, pero tenemos que recordar que hace un par de años que no lleva el barco».

La estructura de popa, con el veterano neozelandés Murray Jones como estratega y Francesco Bruni como táctico, funcionó bien el año pasado, como recuerda Cowie:

“El barco será mucho más rápido con el Sr. Okura conduciendo y no con Murray. Estamos muy contentos de tener al Sr. Okura de vuelta. El año pasado fue una gran temporada, pero notas como que hay como un vacío cuando no tienes al jefe a bordo”.

En 2022, el circuito vuelve al formato de cinco regatas y termina a finales de octubre en Barcelona.

Cowie advierte:

“Para nosotros, creo que lo principal es mantener el entusiasmo del equipo. Es muy fácil hacer largas temporadas en el extranjero (para los kiwis) haciendo cinco regatas seguidas, combinar con regatas de RC44 y superyates, y cansarse bastante hacia el final. Creo que se trata de mantener la emoción y la concentración durante toda la temporada. La prioridad para nuestros chicos es el proyecto con Sled. También nos encanta el programa de 12 Metros (el Sr. Okura tiene el 12 Metros Libertad en Newport), cuyo evento clave se celebra entre la primera y la segunda prueba de las 52 SUPER SERIES. Los 12 Metros son muy diferentes y un poco más desenfadados que los TP52″.


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