31. julio, 2015

Azzurra busca el triplete en la Copa del Rey MAPFRE

52 SUPER SERIES amplía su familia con la llegada del Spookie, de los norteamericanos Steve y Heidi Benjamin

PALMA DE MALLORCA. (31 de julio de 2015.) – Los once barcos de 52 SUPER SERIES que van a participar en la 34ª Copa del Rey MAPFRE ya están en Palma para disputar la regata más importante y esperada del verano mediterráneo. Y entre ellos estará Azzurra que aspira a conseguir su tercer triunfo consecutivo en el circuito de 2015: viene de ganar en Porto Cervo y en Puerto Portals. Además, la regata servirá para dar la bienvenida a un nuevo armador norteamericano, Steve Benjamin, que regateará con el Spookie, el anterior Interlodge.

El emblemático barco de la familia Roemmers, el Azzurra que defiende los colores del Yacht Club Costa Smeralda, está en su momento más dulce. Tras ganar la Settimana delle Boche en Cerdeña y el Mundial de la especialidad en Puerto Portals, la tripulación liderada por el patrón argentino Guillermo Parada se presenta en Palma cargada de confianza y sabiendo que la Bahía de Palma es un lugar que se les da habitualmente muy bien.

Una bahía en la que el campo de regatas hace que las salidas y la primera ceñida sean fundamentales. El lado izquierdo suele ser el que da más beneficios. El que no puede estar ahí lo suele pagar muy caro. Y para estar en el lado favorecido hay que tener el grado de confianza que ahora mismo atesora la tripulación italoargentina. Ellos han demostrado que han sido los mejores hasta la fecha haciendo casi todo bien, cometiendo muy pocos fallos y aprovechando las bondades de su diseño de Botin construido en King Marine. En Palma serán fundamentales las salidas y en este aspecto Azzurra ha sido muy sólido esta temporada.

Cuando se le pregunta a Guillermo Parada si ve al equipo listo para conseguir la tercera victoria consecutiva de la temporada, el argentino explica: “¿Por qué no? Todos comenzamos con las mismas posibilidades y lo vamos a dar todo para ganar. Tenemos grandes recuerdos de Palma, y algunos malos, y cada vez que llegamos aquí los recordamos. Cuando compites en este campo de regatas lo que te tiene que preocupar es la velocidad del barco, y en nuestro caso, y vista la primera parte de la temporada, no tenemos problemas en este aspecto”.

Mirando el título de la temporada, Azzurra tiene un consistente liderato sobre sus rivales directos. Parada no quiere mirar a la clasificación y lo que quiere es “ganar la Copa del Rey. No pensamos en los resultados finales de la temporada, sino que estamos navegando cada día como si fuera el primero de la temporada. Si te pones a mirar la clasificación lo que te puede pasar es que te vayas para abajo…”, dijo.

El táctico talismán Terry Hutchinson vuelve a la popa del Quantum Racing en 52 SUPER SERIES. El norteamericano se unirá al propietario Doug DeVos que llevará la caña y a Aldo Stead que hará de estratega. Joan Vila vuelve a las tareas de navegante. Quantum defiende el título de 2014 en la Copa del Rey MAPFRE. El barco americano tuvo en el Mundial de Puerto Portals una buena actuación hasta el día final en el que perdió una de las plazas del podio final que le arrebataron Platoon y Provezza. Las buenas prestaciones de velocidad que ofreció el barco de Botín en Portals y que esta plantilla de popa ya ha navegado junta esta temporada en Porto Cervo permiten pensar que el velero norteamericano será uno de los candidatos al triunfo final en aguas de Palma.

En Palma, 52 SUPER SERIES da la bienvenida a un nuevo proyecto que se suma al mejor circuito del mundo para monocascos. Se trata del armador Steve Benjamin que está acompañado de su mujer Heidi y que se estrenan en el circuito tras haber comprado el Interlodge a Austin Fragoman. Para este medallista olímpico en 470 es la primera prueba con el barco y con la regata la curva de aprendizaje que deben pasar es probable que les mantenga un poco lejos del resto de la ya afinada flota. Pero el esfuerzo humano que ha hecho Benjamin por cuadrar una buena tripulación se manifiesta en la llegada de Peter Holmberg a las labores de táctico.

Steve Benjamin ya probó el barco en mayo en Valencia en la regata de entrenamiento, pero el resto de la tripulación será en Palma donde tenga su primer contacto con el TP52. “Estamos emocionados de competir en Palma, aunque a la vez debemos ser modestos en nuestras expectativas. Nos podemos sentir felices si podemos ganar a algunos de los barcos en esta regata. Es un nuevo barco para nosotros y es la primera vez que estamos en Palma. Tenemos mucha gente nueva en el equipo, pero también hay otros con los que llevo mucho tiempo navegando. Con Holmberg, que es un viejo amigo, será mi cuarta regata”, comentaba Benjamin justo antes de salir de Estados Unidos hacia Mallorca. Y finalizaba con cierta sorna: “Me tiemblan las piernas por tener que enfrentarme a los equipos punteros de la clase como Azzurra, Quantum y los demás… Azzurra parece ser que es el gran favorito y nosotros estamos expectantes de podernos unir a 52 SUPER SERIES que ahora mismo creo que es el circuito de ‘la creme de la creme’”.

Las mangas de 52 SUPER SERIES en la Copa del Rey MAPFRE comienzan el lunes con el entrenamiento oficial mientras que las pruebas valederas para la clasificación serán de martes a sábado, con un máximo de diez y la posibilidad de hacer una regata costera.


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34 Copa del Rey Mapfre Azzurra

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